Onbehandeld cariës of tandbederf leidt tot ontstekingen van het tandvlees en het tandmerg. Bij een wortelkanaalbehandeling worden cariës en geïnfecteerd tandmerg verwijderd. Het wortelkanaal wordt schoongemaakt en gespoeld met een speciale oplossing, en dan volledig opgevuld. Een esthetisch verantwoorde tandvulling of kroon maakt het werk af. Deze behandeling wordt meestal in één keer uitgevoerd, en is in het algemeen erg succesvol.